Ataques de Pânico Como Tratá-los

O medo e a evitação que eles inspiram podem criar um sério impedimento

Caroline Miller

“Ataque de pânico” é um termo que passou a ser usado amplamente para nomear uma reação de ansiedade. Você ouve muitas pessoas dizendo coisas como: “Quando estou perto de cachorros, tenho um ataque de pânico”, diz o dr. Jerry Bubrick. “Muito provavelmente, o que eles querem dizer é que isso lhes dá um pouco de pânico, mas eles não estão tendo um verdadeiro ataque de pânico.”

Ataques de pânico como tratá-los

Um verdadeiro ataque de pânico ocorre quando você experimenta sintomas físicos súbitos e intensos: coração acelerado, sudorese, tremores, tontura, falta de ar, náusea; e você interpreta que isso significa que algo está terrivelmente errado. As pessoas geralmente acreditam que estão morrendo. Ou “quem está ficando louco”.

“De repente, você tem essa explosão de sintomas físicos que são realmente desconfortáveis”, explica o Dr. Bubrick, diretor do Centro de Transtornos de Ansiedade do Child Mind Institute. “Muitas vezes, as pessoas pensam que estão tendo um ataque cardíaco e vão para a sala de emergência.”

Andrea Petersen descreve ter um ataque de pânico aos 20 anos, em uma “manhã comum”, quando ela estava no segundo ano da faculdade e estava se matriculando para as aulas. “De repente, meu batimento cardíaco acelerou, perdi o fôlego e as palavras que estava lendo começaram a mudar, a mudar, a dobrar”, lembra ele. “Eu fui oprimido pelo terror. Eu senti que ia morrer. Algo terrivelmente ruim estava acontecendo em meu corpo ou cérebro “.

Emboscado pelo pânico

O que você está enfrentando em um ataque de pânico é o sistema de alarme do seu corpo, que está conectado para prepará-lo fisicamente para lidar com uma emergência, e é ativado sem uma ameaça real. Ataques de pânico geralmente atingem o pico em 10 minutos e diminuem em cerca de meia hora. No entanto, algumas pessoas relatam sentir sintomas continuamente.

Petersen, cuja biografia “On Edge: A Journey Through Ansiedade” relata sua experiência e as pesquisas mais recentes sobre a ansiedade, passou um mês no sofá de seus pais, imobilizada por sensações físicas intensas, assim como terror e pavor. “Eu penso nisso como um ataque de pânico de um mês”, diz ele. “Sim, havia montanhas e vales. Mas foi uma experiência consumidora, encorpada e incrivelmente incapacitante. E acontece que não é tão incomum “.

Muitas vezes, como na experiência de Petersen, um ataque de pânico acontece do nada, e ele não faz ideia do que o causou. Os médicos chamam de ataques de pânico inesperados.

Mas, muitas vezes, as pessoas que tiveram ataques de pânico associam-nas a lugares ou situações em que ocorreram e antecipam, com crescente ansiedade, outro ataque nessa situação. Isso os torna propensos ao que os médicos chamam de ataques de pânico esperados.

Transtorno do pânico

Um ataque de pânico se torna algo chamado transtorno do pânico quando uma pessoa está tão preocupada em ter outro ataque, que ele começa a evitar lugares ou situações que ela associa com os ataques. Nem todo mundo que tem um único ataque de pânico desenvolverá um distúrbio completo. Alguns têm a experiência, mas descartam isso como uma aberração desconfortável que eles esperam que não aconteça novamente. Mas em alguém que está predisposto a transtornos de ansiedade, observa Dr. Bubrick, o caminho no cérebro que avalia ameaças pode ser hiperativo. Evitar outro ataque se torna uma prioridade máxima.

Além do mais, quem sofre de transtorno do pânico costuma ter um alto nível de ansiedade, o que pode causar problemas mais profundos na vida do homem, como é o caso da Ejaculação rápida, necessitando fazer  uma consulta.
Para Petersen, cujo transtorno do pânico não foi diagnosticado durante um ano, “Meu mundo ficou cada vez menor. Se eu estivesse na fila do refeitório e me sentisse assustada, não voltaria ao refeitório. Eu parei de ir ao cinema. Eu parei de ir a festas. Parei de fazer quase qualquer coisa além de ir para o par de aulas que eu poderia ter, eu tive que abandonar metade dos meus cursos e meu quarto na casa da irmandade “.

Pânico mais agorafobia

Como parte da experiência de um ataque de pânico é uma necessidade intensa de fugir, as pessoas que o tiveram, geralmente evitam situações em que seria difícil escapar caso ocorra um ataque, como carros, trens, aviões, multidões Essa evitação de lugares considerados difíceis de escapar é agorafobia. “Agorafobia significa apenas o medo de não ser capaz de escapar de uma situação, no caso de você ter um ataque de pânico”, diz o Dr. Bubrick. Isso geralmente inclui espaços fechados. “As pessoas vão dizer: ‘Você sabe o que, tudo bem. Eu não vou atravessar uma ponte, nunca. Eu não vou viajar de avião. Eu não preciso voar para nenhum lugar “, acrescenta. Mas também pode ser estar em um jogo de beisebol com amigos que não aceitariam muito bem ter que sair no quinto turno. Ou no teatro ou num filme.

Petersen um escritor contribuindo para o Wall Street Journal e viajante ambicioso, apesar de sua ansiedade, diz que agora nem mesmo dirige na estrada, depois que ele tinha um “terrível” ataque de pânico durante a condução entre San Diego e Los Angeles.

Evitar Exercícios

As pessoas com transtorno do pânico também podem desenvolver um medo intenso das sensações físicas associadas ao pânico, como a frequência cardíaca elevada, sudorese e dificuldade para respirar, mesmo quando não estão no contexto de um ataque de pânico. Isso poderia levá-los a evitar o exercício porque interpretam essas sensações físicas como perigosas, embora na realidade sejam sinais de um treinamento saudável e vigoroso. “Então, como você pode imaginar, muitas pessoas não vão ao ginásio”, diz o Dr. Bubrick. “As pessoas não querem estar em situações em que é quente, porque isso pode desencadear, ou em situações em que eles acham que vão ter uma angústia física como em uma montanha-russa ou um avião.”

Embora as crianças pequenas possam ter episódios de medo ou pânico, o verdadeiro transtorno de pânico não aparece até a adolescência. Ataques de pânico também podem se desenvolver como uma característica de outro tipo de ansiedade, como ansiedade social com ataques de pânico ou fobia específica com ataques de pânico.

Tratamento para transtorno do pânico

A pesquisa mostra que o tratamento mais bem sucedido para o transtorno do pânico é uma combinação de medicamentos antidepressivos e terapia cognitivo comportamental (TCC). Muitos médicos recomendam a TCC como tratamento de primeira linha, com a adição de medicamentos, se necessário, para que o paciente esteja confortável o suficiente para participar da TCC. Ao tratar alguém que tem transtorno do pânico com TCC, o médico começa a trabalhar com o paciente para que ele pense de maneira mais flexível sobre a ansiedade. Em vez de ver os sintomas físicos como perigosos, ele os tolera, entendendo que eles não são prejudiciais.

Para ajudar a pessoa a desligar os sentimentos negativos associados com os ataques, o terapeuta induz essas sensações físicas, o paciente não Jumping Jacks (marinheiros) ou sobe escadas para acelerar o coração, voltando-se para ficar enjoado, respirando através de um palha (café) para dificultar a respiração. “Estamos expondo-o às verdadeiras sensações físicas de um ataque de pânico, um sintoma de cada vez”, explica o Dr. Bubrick.
Então, em vez de simplesmente tolerar a ansiedade e esperar que ela desapareça, a pessoa é ensinada a fazer técnicas de respiração profunda para acalmar os sintomas físicos. Alguns médicos não fazem respiração profunda, na base de que os sintomas vão passar por eles mesmos. Mas o Dr. Bubrick gosta de dar às crianças ferramentas que lhes dão uma sensação de poder, “para que sintam que podem controlar os sintomas”.

À medida que o medo dos ataques diminui, os próprios ataques se tornam menos graves e menos frequentes. A pessoa também está pronta para começar a se aventurar em situações do mundo real associadas a seus ataques de pânico. “Agora podemos ir a ônibus, metrô ou cinemas, em qualquer lugar que eles estejam evitando, sabendo que, se tiverem um ataque de pânico, terão uma maneira de lidar com isso”. Os pacientes que foram tratados com TCC às vezes retornam para “sessões de manutenção” para atualizar suas habilidades. “Quando começo a me sentir ansioso e sinto que posso recair”, diz Petersen, “estou voltando ao CBT”.  

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